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Mª Llüísa Espinàs: Chromatin domains in transcriptional regulation

Lab Presentation

We are interested in factors and mechanisms involved in the formation and maintenance of chromatin domains and their implication in cell differentiation and development. We ask how interactions between distant sites in the genome are set up, maintained and controlled, and what are the consequences of genome organization inside the nucleus in gene expression. In particular, we study the role of chromatin architectural proteins in alternative promoter selection, response to stimuli and cell-type specific regulation of gene expression. We are also working to identify new proteins involved in insulator activity and chromatin organization.

Maria LLüísa Espinás Janer
  • Mª Llüísa Espinàs Janer
  • C/ Baldiri Reixac, 4-8
  • 08028 Barcelona, Spain
  • Phone:
  • E-mail:

Principal Investigator

Past students

  • Sergi Cuartero

    PhD Student

  • Fresán U, Cuartero S, O’Connor M, Espinás ML (2015) The insulator protein CTCF regulates Drosophila steroidogenesis. Biol Open 4, 852-857.
  • Cuartero S, Fresán U, Reina O, Planet E, Espinás ML (2014) Ibf1 and Ibf2 are novel CP190-interacting proteins required for insulator function. EMBO J 33, 637-647. 
  • Hernández-Pinzón I, Cifuentes M, Hénaff E, Santiago N, Espinás ML, Casacuberta JM (2012) The Tnt1 retrotransposon escapes silencing in tobacco, its natural host. PLoS One 7, e33816.
  • Costa E, Beltran S,  Espinás ML. (2011) Drosophila melanogaster SAP18 protein is required for environmental stress responses. FEBS Lett. 585, 275-280.  
  • Perez-LLuch S, Cuartero S, Azorín F, Espinás ML (2008) Characterization of new regulatory elements within the Drosophila Bithorax complex. Nuc. Acids Res. 36, 6926-6933.
  • Vaquero A, Blanch M, Espinás M L, Bernués J (2008) Activation properties of GAGA transcription factor. Biochim Biophys Acta. 1779, 312-317.
  • Costa E, Canudas S, Garcia-Bassets I, Perez S, Fernandez I, Giralt E, Azorín F, Espinás ML (2006) Drosophila dSAP18 is a nuclear protein that associates with chromosomes and the nuclear matrix, and interacts with pinin, a protein factor involved in RNA splicing. Chromosome Res. 14: 515-526. 
  • Canudas S, Perez S, Fanti L, Pimpinelli S, Singh N, Hanes SD, Azorín F, Espinás ML (2005) dSAP18 and dHDAC1 contribute to the functional regulation of the Drosophila Fab-7 element. Nuc. Acids Res. 33, 4857-4864. 
  • Kosoy A, Pagans S, Espinas ML, Azorín F, Bernues J (2002) GAGA factor down-regulates its own promoter. J. Biol. Chem. 277, 42280-42288. 
  • Pagans S, Ortiz-Lombardia M, Espinas ML, Bernues J, Azorin F (2002) The Drosophila transcription factor tramtrack (TTK) interacts with Trithorax-like (GAGA) and represses GAGA-mediated activation. Nuc. Acid Res. 30, 4406-4413.
  • Thomassin H, Flavin M, Espinás ML, Grange T (2001) Glucocorticoid-induced DNA demethylation and gene memory during development. EMBO J 20, 1974-1983.
  • Espinás ML, Canudas S, Fanti L, Pimpinelli S, Casanova J, Azorín F (2000) The GAGA factor of Drosophila interacts with SAP18, a Sin3-associated polypeptide. EMBO Reports 1, 253-259.

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BFU2013-48712-P: Proteinas insulator y organizacion de la cromatina en ciclo celular, diferenciacion y desarrollo. 2014-2016

  • Investigador Principal: M Luisa Espinás
  • Financiado por el Ministerio de Economía y Competitividad dentro del Programa Estatal de Investigación Científica y Técnica de Excelencia

BFU2009-10983: Insulators y dominios de cromatina: implicación en expresión génica y organización genómica. 2010-2012  

  • Investigador Principal: M Luisa Espinás
  • Financiado por el Ministerio de Ciencia e Innovación dentro del Plan Nacional de Investigación Científica, Desarrollo e Innovación tecnológica y el Fondo Europeo de desarrollo regional (FEDER).

2009SGR1023: Anàlisi estructural i funcional de la cromatina. 2009-2013

  • Coordinador: Fernando Azorín Marín
  • Financiado por AGAUR Generalitat de Catalunya

BFU2006-01627/BMC: Cromatina silenciada: Análisis de los factores y mecanismos implicados en su formación y mantenimiento. 2007-2009

  • Investigador Principal: Fernando Azorín Marín
  • Investigador responsable del Objetivo 6: M Luisa Espinás
  • Financiado por el Ministerio de Educación y Cultura

CSD2006-49: Epigenética: mecanismos y enfermedad. 2006-2011

  • Coordinador: Miguel Beato
  • Financiado por el Ministerio de Economía y Competitividad, Consolider-Ingenio 2010

CSIC, 200620/123: Estructura de la cromatina y silenciamiento génico. 2006-2007

  • Investigador Principal: M Luisa Espinás
  • Financiado por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas

BMC2002-00905: Cromatina y expresión génica: análisis a nivel molecular del silenciamiento génico de loci eucromáticos. 2003-2005

  • Investigador Principal: M Luisa Espinás
  • Financiado por el Ministerio de Ciencia y Tecnologia,

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